Émeric Épaud

D’ici l’annĂ©e prochaine, environ 80 oiseaux vont ĂȘtre renommĂ©s. Mais pourquoi faudrait-il renommer des oiseaux? On te rĂ©sume cette histoire.

Quand une personne dĂ©couvre une nouvelle espĂšce, elle doit lui trouver un nom. Il arrive que le scientifique donne Ă  l’animal son propre nom. Par exemple, la BĂ©cassine de Wilson a Ă©tĂ© dĂ©couverte par un scientifique qui s’appelait Alexander Wilson.

La bécassine de Wilson.
La bĂ©cassine de Wilson. (PHOTO WIKIPÉDIA)

Les oiseaux avant tout

C’est la SociĂ©tĂ© amĂ©ricaine d’ornithologie qui a dĂ©cidĂ© de renommer les oiseaux qui portent des noms d’humains. L’ornithologie, c’est l’étude des oiseaux! L’objectif est d’accorder plus d’importance Ă  ces animaux ailĂ©s, et non aux personnes qui les ont baptisĂ©s.

Selon cette organisation, l’ancienne mĂ©thode pour nommer les oiseaux contribue aussi Ă  l’exclusion des Noirs, des Autochtones ou tout autre personne racisĂ©e. C’est parce que la plupart des oiseaux portent le nom de personnes blanches.

Renommer les oiseaux va aussi permettre d’éviter que certains d’entre eux portent le nom d’une personne avec un passĂ© douteux. Par exemple, le bruant de McCown a Ă©tĂ© nommĂ© en l’honneur de John P. McCown. Or, monsieur McCown a aussi Ă©tĂ© un gĂ©nĂ©ral d’armĂ©e qui s’est battu pour conserver l’esclavagisme aux États-Unis, dans une guerre qu’on appelle la guerre de SĂ©cession. Le bruant de McCown, a donc Ă©tĂ© renommĂ© en 2020 pour cette raison. Il s’appelle maintenant le plectrophane Ă  ventre noir.

Comment va-t-on choisir les noms?

Un comitĂ© spĂ©cial va superviser l’opĂ©ration. Les animaux seront nommĂ©s en fonction de l’habitat dans lequel ils vivent ou de leur apparence. Cela permettra aux gens de tout de suite connaĂźtre la couleur de l’oiseau ou bien d’oĂč il vient.

La SociĂ©tĂ© amĂ©ricaine d’ornithologie espĂšre que cela va aussi permettre Ă  plus de personnes de s’intĂ©resser aux oiseaux.

Mais le plus cool dans tout ça, c’est que la population pourra aussi donner ses idĂ©es!

Justement, cet oiseau, le Puffin d’Audubon, se cherche un nouveau nom. Il passe pratiquement toutes ses journĂ©es Ă  voler au-dessus de la mer. Le seul moment oĂč il vient se poser sur terre, c’est quand il doit se reproduire. Il vit principalement dans des rĂ©gions assez chaudes comme les Antilles ou le Bahamas, au sud des États-Unis.

OISEAUX PUFFIN.
OISEAUX PUFFIN. (PHOTO WIKIPÉDIA)

Alors, quel nom donnerais-tu Ă  cet oiseau?

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