BRAS 

Chaque mois, La Liberté et Radio-Canada vous présentent une personne qui se démarque dans sa communauté par un service bénévole à une cause francophone ou à un organisme qui appuie les francophones du Manitoba, que ce soit dans le domaine de la charité, de la culture, du sport ou autre.

 

 

 

 

 

 

S’activer pour les paniers de Noël de la Cathédrale 

RACHEL LEGAL.
RACHEL LEGAL.

Rachel LeGal donne de son temps depuis 18 ans à la communauté, en participant chaque année à la confection des paniers de Noël de la Cathédrale, destinés aux familles les plus démunies de Saint-Boniface. En mettant toujours le même coeur à l’ouvrage, année après année.

L es paniers de Noël sont nés d’une initiative des Soeurs grises en 1997. Alors Rachel LeGal a trouvé l’initiative excellente, et s’est impliquée de suite dans la réalisation et la distribution de ces paniers : « À l’époque nous étions un groupe de jeunes, et on voulait faire du bénévolat. Alors on a trouvé l’initiative très bonne. »

Depuis 18 ans, chaque année, Rachel se lance donc à la recherche des familles dans le besoin qui peuvent trouver du réconfort dans les paniers de Noël : « Nous avions 10 familles en 1997 qui avaient bénéficié des paniers de Noël. En 2013 nous avons eu 95 familles, soit précisément 497 personnes. Les familles sont plus nombreuses maintenant. »

Si les paniers sont distribués le samedi avant Noël, le travail de Rachel commence bien avant, avantla fin de l’été : « Dès septembre on va dans les écoles, discuter et chercher les familles. Et puis ensuite j’appelle tout le monde, toutes les familles. Je discute avec tous les enfants de chacune des familles, pour savoir ce dont ils ont vraiment envie. »

Ainsi chaque enfant peut découvrir à Noël le cadeau de son choix, ainsi que de la nourriture fournie pour la famille. L’un des rôles de Rachel est également de trouver les commanditaires qui vont « parrainer » les familles et fournir les fonds et les ressources matérielles pour assurer un Noël décent à chacun.

« Et puis on se fait livrer lanourriture le jeudi, on confectionne les paniers le vendredi avant Noël, et le samedi on livre les paniers de Noël dans les familles, précise Rachel LeGal. Pour cela nous avons80 bénévoles qui viennent prêter main forte le samedi. C’est bon de se retrouver, puis ensuite nous mangeons tous ensemble! »

Au total, sur les trois jours, ce sont plus de 100 bénévoles qui s’engagent pour livrer les paniers à temps. Mais comme le précise Rachel Legal : « On a toujours besoin de plus de monde.

« Le plus satisfaisant, c’est que nous avons toujours réussi à trouver des fonds suffisants pour pouvoir faire tous nos paniers. À l’époque, l’abbé Fréchette nous soutenait toujours pour que l’on ait assez de fonds. Et puis des associations comme le Festival du Voyageur sont toujours là, depuis des années, pour nous épauler. »

Pour Pauline Arbez-Koga, qui connaît bien Rachel LeGal, la nominer au concours Votre bénévole en vedrette était normal, tant elle s’implique dans ses paniers de Noël de la Cathédrale depuis de nombreuses années : « Rachel est tellement dévouée avec ses paniers de Noël. Elle appelle toutes les familles et parle avec chacun des enfants. Et puis elle a toujours le même sourire. Ça inspire les autres. On sent que pour elle, c’est un plaisir de donner son temps. »

Rachel LeGal conclut, résolument tournée vers l’avenir : « C’est toujours un plaisir. J’espère continuer vraiment longtemps! »

Si l’association récolte plus de fonds que nécessaire, elle les reverse ensuite à d’autres associations communautaires, comme l’Accueil francophone, qui oeuvre pour les nouveaux arrivants. « Parce que ces initiatives ne devraient pas se faire qu’à Noël. Mais on veut aider, on fait de notre mieux. » Pour encore longtemps, sans doute.

 

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