Par Barbara GORRAND

Depuis des années, la Association of Manitoba Municipalities (AMM) a fait de ce sujet un dossier prioritaire. Sans cesse remis sur la table lors des demandes budgétaires soumises aux différents gouvernements successifs, provincial comme fédéral.

« L’accès à un réseau sans fil et à l’internet à haut débit a le pouvoir de transformer le Canada rural, étant donné que la connectivité est désormais aussi importante que la construction et la maintenance des routes et des pont dans les communautés rurales, éloignées et du Nord », indique par exemple l’AMM dans son dossier remis au fédéral en amont du budget 2017.

« Cependant, la fracture digitale demeure une problématique majeure au Manitoba, où seuls 29% des habitants du rural ont accès à un débit compris ente 16 et 25 mbps », souligne encore l’association qui salue la décision du Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes (CRTC) de faire de ce dossier une priorité et de trouver des fonds pour appuyer les projets au rural, ainsi que le programme du gouvernement fédéral qui alloue 500 millions de $ d’ici à 2021 pour développer l’accès à internet haut débit à travers tout le Canada.

Une demande encore réitérée cette année auprès du ministre de la Croissance, de l’Entreprise et du Commerce du Manitoba, Cluff Cullen. Ainsi que le 22 novembre dernier, lors d’une rencontre avec le premier ministre de la Province Brian Pallister et les membres de son cabinet : «L’AMM recommande au gouvernement de mettre en place des discussions avec les opérateurs de téléphonie mobile et les autres actionnaires afin de trouver des options permettant d’étendre la couverture du réseau cellulaire et de l’internet à haut débit ; l’AMM recommande également au gouvernement de travailler avec les municipalités afin de trouver des solutions permettant de garantir la sécurité des services de secours et de la population du Manitoba grâce à une technologie de communication fiable », annonce l’association dans son dossier, sous l’intitulé « Problématique cruciale – Action immédiate requise ».

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