Le monde des arts du Manitoba français est à l’honneur canadien : Réal Bérard, artiste visuel et caricaturiste à La Liberté, ainsi que Roland Mahé, ancien directeur artistique du Cercle Molière sont nommés à l’Ordre du Canada. (1)

Créateur de Cayouche, le petit cheval borgne qui prend à l’occasion la parole dans ses caricatures, Réal Bérard était « surpris » par l’annonce. « C’est la première fois qu’un joual reçoit cette reconnaissance! Et puis qu’on reconnaisse un caricaturiste, c’est très rare. Au Mexique, on appelle les caricaturistes “les irrespectables”. »

Rare, mais pas du jamais vu. En 2017, Brian Gable, un caricaturiste torontois, a également reçu l’Ordre du Canada. « Je suis donc en bonne compagnie », estime Réal Bérard.

Roland Mahé, qui a quitté la direction du Cercle Molière en 2012 après plus de quarante ans à la tête du théâtre, dit avoir accepté la reconnaissance au nom de toute la troupe après un premier mouvement de surprise. « Je reçois l’hommage, sachant que monter des pièces de théâtre est un travail de groupe intime. Les metteurs en scène, les comédiens, les décorateurs, costumiers, etc., avec qui j’ai oeuvré ont contribué à notre succès collectif, et donc à cette reconnaissance de la gouverneure générale. »

Roland Mahé salue également la part d’inspiration de Pauline Boutal, qui l’a précédé à la direction du Cercle Molière. « Pauline était une grande passionnée qui m’a donné la piqure du théâtre. » Pauline Boutal a reçu l’Ordre du Canada en 1973. Les Canadiens nommés par la gouverneure générale seront institués à une date qui reste à déterminer. Quatre autres Manitobains, Frank Hawthorne, Harry Bone, David Crate et Josie Hill recevront leur insigne en même temps que Réal Bérard et Roland Mahé.

Plus de 7 000 Canadiens ont reçu l’Ordre du Canada depuis 1967, dont 302 Manitobains. Plusieurs noms sont attachés à la communauté francophone, dont Mgr Maurice Baudoux, Pauline Boutal, Roland Couture, le docteur Francis Patrick Doyle, soeur Léonne Dumesnil, Étienne Gaboury, Lise Gaboury-Diallo, Raymonde Gagné, le père Arthur Lacerte, Alfred Monnin, Raymond Poirier, Annette Saint-Pierre, Tony Tascona et Bernard Wolfe.

(1) Les récentes nominations ont été faites par la gouverneur générale Julie Payette le 29 décembre.

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