(photo : envato elements)

Par Brenda Sawatzky, journaliste pour l’Initiative de journalisme local – The Niverville Citizen

 

L’agriculteur local Marc Loeppky n’a que peu de mots pour décrire la production agricole de cette année, si ce n’est qu’elle est « hétéroclite ». La ferme de Loeppky, située immédiatement au sud-ouest de Niverville, comprend 3 200 acres de champs plantés. Cette année, les cultures comprennent des pois, de l’avoine, du blé de printemps, du canola, du soja et du maïs.

Les inondations du printemps, suivies d’une série de pluies abondantes, ont retardé le début de la saison de croissance pour de nombreux agriculteurs du sud-est du Manitoba cette année. Selon M. Loeppky, les conditions météorologiques permettent habituellement de commencer les semis à la fin avril ou au début mai.

S’il faut s’attendre à des intempéries et à quelques pannes de machines en cours de route, M. Loeppky ajoute que, dans des circonstances normales, l’ensemencement se termine aux alentours de la longue fin de semaine de mai.

« Cette année, nous avons commencé le 17 mai, nous avons été interrompus par la pluie le 18, nous avons recommencé le 25, et nous sommes allés jusqu’au 28 avant d’être à nouveau interrompus par la pluie », explique M. Loeppky. « Puis nous avons recommencé le 6 juin et terminé le 10 juin ».

Dans le but de créer un flux, ce qui permet à l’agriculteur d’économiser un temps précieux tout au long de la saison de croissance, Marc Loeppky explique que les différents types de cultures sont généralement semés un par un.

De plus, comme la rotation des cultures est un élément nécessaire de la gestion des maladies des cultures, des champs spécifiques sont prédésignés pour certains types de cultures chaque année.

Malheureusement, les handicaps rencontrés par Marc Loeppky au printemps ont servi à changer le cours de toute sa saison de culture.

« Cette année, comme il était très tard, nous avons semé dans tout champ suffisamment sec la culture qui avait été prévue et parfois fertilisée à l’automne dernier », explique Marc Loeppky. « Le résultat de cela persiste toute la saison, ce qui équivaut à un flux absolument nul pour quoi que ce soit et beaucoup plus de temps passé à changer de culture. »

Marc Loeppky a également dû faire face à d’autres défis en cours de route. Le vent et la pluie constants tout au long de l’été ont rendu difficile la pulvérisation des cultures. Et le nombre de jours de forte chaleur dans le sud-est a été nettement inférieur à celui des années précédentes.

Selon l’une des sources de M. Loeppky, le Manitoba enregistre en moyenne environ 13 jours de températures supérieures à 30 degrés Celsius chaque été. En 2021, ce nombre a presque doublé avec 34 jours de forte chaleur.

En septembre de cette année, le sud-est du Manitoba n’avait connu qu’environ cinq jours de forte chaleur pendant toute la saison de croissance.

Comme prévu, la transition vers la saison des récoltes a également été retardée d’environ deux à trois semaines.

« Normalement, nous commençons la récolte la deuxième semaine d’août et cette année, nous avons commencé le 31 août », explique Marc Loeppky. « Nous avons récolté trois jours et nous attendrons une semaine pour que tout le reste soit prêt ».

Cette attente, ajoute-t-il, est le résultat de neuf jours au printemps où la pluie a rendu les semis impossibles. Le flux de récolte de culture à culture est également perdu cette année. Jusqu’à présent, M. Loeppky a pu récolter un champ de blé, un champ de pois et un champ de canola.

Cependant, à l’approche du mois de septembre, M. Loeppky a été quelque peu encouragé par la promesse de soleil et l’absence de précipitations prévues pour les jours à venir.

Pour lui et les autres agriculteurs, un début de récolte plus tardif signifie travailler avec des périodes de lumière du jour de plus en plus réduites chaque jour. Cela équivaut à un plus grand nombre de jours de récolte nécessaires pour mettre la récolte dans le bac pour l’hiver.

Bien sûr, les températures automnales finissent par provoquer des gelées, ce qui présente un risque particulier pour les cultures telles que le maïs et le soja. Selon M. Loeppky, le 13 septembre est une date souvent retenue pour le premier gel de la saison automnale. Il croise les doigts pour que cette date soit également repoussée un peu plus longtemps cette année.

En ce qui concerne la qualité des récoltes à ce jour, M. Loeppky affirme que ses cultures précoces se sont remarquablement bien comportées compte tenu du stress qu’elles ont subi. Dans les sections du champ où l’eau était un problème constant, il prévoit des rendements inférieurs à la moyenne.

Pour être agriculteur, il faut savoir encaisser les coups. Mais cette année, Mère Nature n’a pas été la seule à nous mettre des bâtons dans les roues. Comme tous les Manitobains, les agriculteurs ont dû faire face aux prix élevés du carburant, des engrais, de l’équipement et d’autres coûts liés à l’exploitation, appelés coûts des intrants.

« Malheureusement, nous ne pouvons pas dicter le prix que nous obtenons pour les produits de base », dit M. Loeppky, en faisant référence à la valeur de chaque culture qu’il cultive. « Cette année, ils ont été assez élevés, ce qui compensera l’augmentation des coûts des intrants. Les temps sont durs lorsque les prix baissent et que les intrants ne baissent pas – ce qui, nous le savons, va arriver. »

M. Loeppky ajoute que l’offre a également été un énorme problème dans son secteur. Au début de l’année, il y a eu des moments où la disponibilité des engrais et des produits chimiques semblait douteuse. Obtenir rapidement des pièces de rechange lorsque les équipements tombent en panne a été tout aussi problématique.

Et tout, dit-il, s’accompagne d’un prix exorbitant.

« Nous avons besoin de toutes ces choses pour produire une récolte, et nos pratiques n’ont donc pas beaucoup changé, si ce n’est que nous essayons d’être proactifs, d’avoir plus de pièces en stock et de commander des intrants à l’avance », conclut M. Loeppky.

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